in

Ecco gli equipaggi di Citroën Racing per i Campionati del Mondo Rally 2017 e 2018

Tempo di lettura: 3 minuti

Solo pochi giorni dopo la presentazione del concept Citroën C3 WRC al Salone Internazionale dell’Automobile di Parigi, Citroën Racing annuncia le formazioni degli equipaggi per le due prossime stagioni del Campionato del Mondo Rally FIA.

Kris Meeke/Paul Nagle, già collaudatori dell’ultima nata del reparto sportivo della casa francese sono stati confermati nel team fino al 2018 e saranno affiancati da Craig Breen/Scott Martin e Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau. Anche Sheikh Khalid Al Qassimi, Presidente dell’Abu Dhabi Racing, gareggerà con il compagno di squadra Chris Patterson in qualche appuntamento del 2017.

Dopo i successi del passato Citroën Racing sta mettendo un tassello dopo l’altro per tornare a puntare in alto, ovvero alla conquista del mondiale rally. I test sulla nuova Citroën C3 WRC sono iniziati ad aprile e la versione finale è ormai in dirittura d’arrivo. Fino al 16 Ottobre i visitatori del Salone di Parigi potranno ammirare il concept Citroën C3 WRC allo stand della casa francese, già conforme ai nuovi regolamenti WRC con l’ala posteriore e il diffusore di dimensioni maggiorate.

Pensando già al Montecarlo 2017, primo appuntamento della prossima stagione iridata, con l’annuncio dello schieramento pilota-copilota per le stagioni 2017 e 2018, Citroën Racing compie un altro importante passo verso il ritorno al succcesso; dopo la conferma di Kris Meeke e Paul Nagle alla fine dello scorso anno, la formazione è ora completata da due equipaggi considerati tra i più promettenti del WRC. I giovani talenti Craig Breen/Scott Martin e Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau, che si sono messi in luce nei programmi rally del gruppo PSA e che, gareggiando in questa stagione per l’Abu Dhabi Total WRT, hanno conquistato la fiducia di Citroën che ha fatto scuola nello scovare i talenti, uno su tutti Loeb, tanto da volergli affidare la nuova creatura.

All’inizio della stagione il team schiererà due Citroën C3 WRC: una per Kris Meeke e l’altra per Craig Breen o Stéphane Lefebvre, che si alterneranno al volante. L’assegnazione esatta degli eventi ai piloti sarà annunciata in un secondo momento, con il progetto di schierare tre auto il prima possibile. La Direzione della FIA ha deciso di recente di consentire ai costruttori d’iscrivere tre auto e le due migliori segneranno punti per il Campionato del Mondo Costruttori.

In qualche appuntamento del Campionato del Mondo 2017 sarà schierata una quarta Citroën C3 WRC per Sheikh Khalid Al Qassimi e Chris Patterson. Kris Meeke, Craig Breen, Stéphane Lefebvre e Sheikh Khalid Al Qassimi, già coinvolti nello sviluppo della Citroën C3 WRC, continueranno a condurre test fino al completamento della fase di omologazione della nuova auto. Nel contempo gareggeranno nel Rally de España (Meeke, Breen, Al-Qassimi) e nel Wales Rally GB (Meeke, Breen, Lefebvre) di quest’anno, per acquisire esperienza al volante delle auto attuali.

Yves Matton, Direttore di Citroën RacingPer selezionare gli equipaggi del futuro avevamo diverse possibilità. Kris Meeke è stato confermato alla fine dello scorso anno, ed è quindi diventato leader del team. Oltre a battersi per la vittoria in ognuna delle sue partecipazioni nel corso del 2016 e a vincere in Portogallo e Finlandia, si è occupato di gran parte del lavoro di sviluppo della nostra Citroën C3 WRC. Vista la scelta di due giovani equipaggi per completare lo schieramento, non credo che possiamo essere accusati di aver scelto la via più facile. Ma questa soluzione originale è decisamente coerente con la mentalità Citroën. E dopo averli visti gareggiare in questa stagione per l’Abu Dhabi Total WRT, crediamo nel potenziale di Craig Breen e Stéphane Lefebvre. Possiedono talento naturale, motivazione per aspirare a vincere. Aggiungo anche che siamo orgogliosi di poter portare questi giovani piloti, che sono nel Gruppo PSA da molti anni, ai livelli più alti della competizione sportiva. All’inizio della stagione non avremo altra scelta che farli provare al volante della seconda Citroën C3 WRC. Appena possibile comunque i nostri tre equipaggi partiranno a ogni gara del Mondiale. Sheikh Khalid Al-Qassimi è un vero ambasciatore di questo sport in Medio Oriente, e siamo veramente lieti di sostenerlo”.

Dì la tua

Corsi di formazione per la riduzione del premio INAIL al Centro di guida sicura MOTOROASI

Segno più per le immatricolazioni di settembre del gruppo FCA