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Presentazione ufficiale per la nuova C3 WRC

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Ad un mese dall’inizio del Campionato del Mondo Rally FIA 2017 Citroën Racing presenta ufficialmente la C3 WRC nella cornice di Abu Dhabi.

Conforme al nuovo regolamento tecnico FIA che introduce una generazione di World Rally Cars molto spettacolari, la C3 WRC simboleggia il ritorno di Citroën in una specialità in cui vanta 96 vittorie e otto titoli mondiali. Annunciati anche gli equipaggi del team Citroën Total Abu Dhabi WRT schiererà da due a quattro C3 WRC per gli equipaggi Kris Meeke / Paul Nagle, Craig Breen / Scott Martin, Stéphane Lefebvre / Gabin Moreau e Sheikh Khalid Al Qassimi / Chris Patterson.

Dalla nascita nel 1997, le World Rally Car sono state costantemente migliorate, dalle prestazioni ai costi. Una prima grossa evoluzione che anticipa quella del Mondiale 2017 avvenne nel 2011 con modelli più compatti con motorizzazione 1.6 turbo a iniezione diretta. La stagione 2017 segna invece l’arrivo di una nuova generazione di auto, le più performanti e spettacolari mai viste nel Campionato del Mondo, almeno sulla carta.

C3WRC Rear

Citroën C3 WRC supera i limiti di quanto è stato fatto finora su tutti i fronti. Il rapporto peso/potenza dell’ultima creazione degli ingegneri di Citroën Racing è di 3,1 kg/CV, contro 3,8 dell’auto precedente. Il guadagno in termini di efficienza non è solo una questione di numeri: le carreggiate più ampie, i prolungamenti aerodinamici e la trasmissione integrale con differenziale centrale pilotato sono tutti fattori che contribuiscono a quest’evoluzione tecnologica.

Ad aprile 2015 il Centro Studi ha iniziato a valutare il nuovo regolamento e l’architettura da sviluppare attorno a Nuova Citroën C3. Il lavoro è stato intensificato e perfezionato quando il programma è stato approvato dai vertici del Gruppo PSA. Il 19 novembre 2015, quando è stato annunciato il futuro sportivo di Citroën, la C3 WRC esisteva già virtualmente nei nostri sistemi CAD e la costruzione del primo prototipo è iniziata subito dopo. L’11 aprile 2016 Kris Meeke ha effettuato i primi giri di prova sul circuito di Versailles-Satory.

C3WRC Dettaglio

La squadra si è quindi spostata verso la zona della Linguadoca per i primi test su pista nella terra di Château Lastours. L’auto aveva una decorazione camouflage per nascondere i tratti dello stile di Nuova Citroën C3, all’epoca non ancora presentata al pubblico.  Al ritmo di sessioni di quattro o cinque giorni al mese, sono stati affrontati fondi diversi per ottenere performance e affidabilità. A fine giugno un passo importante è stato segnato dall’arrivo di una seconda vettura dedicata alle prove su asfalto.

Dietro le quinte, il Centro Studi ha continuato a studiare nuove modifiche. Prima di definire le linee definitive della carrozzeria sono state condotti molti test nella galleria del vento. Ad effettuare la maggior parte dei test è stato Kris Meeke, confermato pilota ufficiale Citroën Racing fino al 2018. Ad ogni sessione, Craig Breen e Stéphane Lefebvre hanno raccolto il testimone nell’ultima giornata.

In totale, in dieci sessioni di prove Citroën C3 WRC ha percorso 9500 chilometri di test. Infine, lo scorso 13 dicembre, l’ultima tappa fondamentale prima dell’inizio delle gare: l’omologazione da parte della Federazione Internazionale dell’Automobile (FIA). Ora non resta che aspettare il via del Rally di Montecarlo (16-22 gennaio) e dare il via alle danze.

Autore: Tommaso Corona

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